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区块链的原理和特征介绍

2023-02-09 00:17:01 | 来源: | 作者:佚名
区块链(Blockchain)是一系列现有成熟技术的有机组合,它对账本进行分布式的有效记录,并且提供完善的脚本以支持不同的业务逻辑

区块链的概念和特征

  区块链(Blockchain)是一系列现有成熟技术的有机组合,它对账本进行分布式的有效记录,并且提供完善的脚本以支持不同的业务逻辑。在典型的区块链系统中,数据以区块(block)为单位产生和存储,并按照时间顺序连成链式(chain)数据结构。所有节点共同参与区块链系统的数据验证、存储和维护。新区块的创建通常需得到全网多数(数量取决于不同的共识机制)节点的确认,并向各节点广播实现全网同步,之后不能更改或删除。

从外部来看,区块链系统应具备如下特征:

多方写入,共同维护

  此处的多方仅指记账参与方,不包含使用区块链的客户端。区块链的记账参与方应当由多个利益不完全一致的实体组成,并且在不同的记账周期内,由不同的参与方主导发起记账(轮换方式取决于不同的共识机制),而其他的参与方将对主导方发起的记账信息进行共同验证。

公开账本

  区块链系统记录的账本应处于所有参与者被允许访问的状态,为了验证区块链记录的信息的有效性,记账参与者必须有能力访问信息内容和账本历史。但是公开账本指的是可访问性的公开,并不代表信息本身的公开,因此,业界期望将很多隐私保护方面的技术,如零知识证明、同态加密、门限加密等,应用到区块链领域,以解决通过密文操作就能验证信息有效性的问题。

去中心化

  区块链应当是不依赖于单一信任中心的系统,在处理仅涉及链内封闭系统中的数据时,区块链本身能够创造参与者之间的信任。但是在某些情况下,如身份管理等场景,不可避免的会引入外部数据,并且这些数据需要可信第三方的信任背书,此时对于不同类型的数据,其信任应来源于不同的可信第三方,而不是依赖于单一的信任中心。在这种情况下,区块链本身不创造信任,而是作为信任的载体。

不可篡改

  作为区块链最为显著的特征,不可篡改性是区块链系统的必要条件,而不是充分条件,有很多基于硬件的技术同样可以实现数据一次写入,多次读取且无法篡改,典型的例子如一次性刻录光盘(CD-R)。区块链的不可篡改基于密码学的散列算法,以及多方共同维护的特性,但同时由于这个特性,区块链的不可篡改并不是严格意义上的,称之为难以篡改更为合适。

区块链的核心技术

1. 分布式账本

  分布式账本技术 DLT (Distributed Ledger Technology)本质上是一种可以在多个网络节点、多个物理地址或者多个组织构成的网络中进行数据分享、同步和复制的去中心化数据存储技术。相较于传统的分布式存储系统,分布式账本技术主要具备两种不同的特征:

  传统分布式存储系统执行受某一中心节点或权威机构控制的数据管理机制,分布式账本往往基于一定的共识规则,采用多方决策、共同维护的方式进行数据的存储、复制等操作。面对互联网数据的爆炸性增长,当前由单一中心组织构建数据管理系统的方式正受到更多的挑战,服务方不得不持续追加投资构建大型数据中心,不仅带来了计算、网络、存储等各种庞大资源池效率的问题,不断推升的系统规模和复杂度也带来了愈加严峻的可靠性问题。然而,分布式账本技术去中心化的数据维护策略恰恰可以有效减少系统臃肿的负担。在某些应用场景,甚至可以有效利用互联网中大量零散节点所沉淀的庞大资源池。

  传统分布式存储系统将系统内的数据分解成若干片段,然后在分布式系统中进行存储,而分布式账本中任何一方的节点都各自拥有独立的、完整的一份数据存储,各节点之间彼此互不干涉、权限等同,通过相互之间的周期性或事件驱动的共识达成数据存储的最终一致性。经过几十年的发展,传统业务体系中的高度中心化数据管理系统在数据可信、网络安全方面的短板已经日益受到人们的关注。普通用户无法确定自己的数据是否被服务商窃取或篡改,在受到黑客攻击或产生安全泄露时更加显得无能为力,为了应对这些问题,人们不断增加额外的管理机制或技术,这种情况进一步推高了传统业务系统的维护成本、降低了商业行为的运行效率。分布式账本技术可以在根本上大幅改善这一现象,由于各个节点均各自维护了一套完整的数据副本,任意单一节点或少数集群对数据的修改,均无法对全局大多数副本造成影响。换句话说,无论是服务提供商在无授权情况下的蓄意修改,还是网络黑客的恶意攻击,均需要同时影响到分布式账本集群中的大部分节点,才能实现对已有数据的篡改,否则系统中的剩余节点将很快发现并追溯到系统中的恶意行为,这显然大大提升了业务系统中数据的可信度和安全保证。

  这两种特有的系统特征,使得分布式账本技术成为一种非常底层的、对现有业务系统具有强大颠覆性的革命性创新。

2. 共识机制

  区块链是一个历史可追溯、不可篡改,解决多方互信问题的分布式(去中心化)系统。分布式系统必然面临着一致性问题,而解决一致性问题的过程我们称之为共识。

  分布式系统的共识达成需要依赖可靠的共识算法,共识算法通常解决的是分布式系统中由哪个节点发起提案,以及其他节点如何就这个提案达成一致的问题。我们根据传统分布式系统与区块链系统间的区别,将共识算法分为可信节点间的共识算法与不可信节点间的共识算法。前者已经被深入研究,并且在现在流行的分布式系统中广泛应用,其中 Paxos 和 Raft及其相应变种算法最为著名。对于后者,虽然也早被研究,但直到近年区块链技术发展如火如荼,相关共识算法才得到大量应用。而根据应用场景的不同,后者又分为以 PoW(Proofof Work)和 PoS(Proof of Stake)等算法为代表的适用于公链的共识算法和以PBFT( Practical ByzanTIne Fault Tolerance)及其变种算法为代表的适用于联盟链或私有链的共识算法。

  工作量证明 POW 算法是比特币系统采用算法,该算法于 1998 年由 W. Dai 在 B-money的设计中提出。以太坊系统当前同样采用 PoW 算法进行共识,但由于以太坊系统出块更快(约 15 秒),更容易产生区块,为了避免大量节点白白陪跑,以太坊提出了叔(Uncle)块奖励机制。PoS(Proof of Stake)算法最早由 Sunny King 在 2012 年 8 月发布的 PPC(PeerToPeerCoin 点点币)系统中首先实现,而以太坊系统也一直对 PoS 抱有好感,计划后续以 PoS 代替 PoW 作为其共识机制。PoS 及其变种算法可以解决 PoW 算法一直被诟病的浪费算力问题,但其本身尚未经过足够验证。PBFT 算法最早由 Miguel Castro(卡斯特罗)和Barbara Liskov(利斯科夫)在 1999 年的 OSDI99 会议上提出,该算法相较原始拜占庭容错算法具有更高的运行效率。假设系统中共有 N 个节点,那么 PBFT 算法可以容忍系统中存在F 个恶意节点,并且 3F+1 不大于 N。PBFT 共识算法虽然随着系统中节点数增多而可以容忍更多的拜占庭节点,但其共识效率却是以极快的速率下降,这也是我们能看到的应用 PBFT做共识算法的系统中很少有超过 100 个节点的原因。

  无论是 PoW 算法还是 PoS 算法,其核心思想都是通过经济激励来鼓励节点对系统的贡献和付出,通过经济惩罚来阻止节点作恶。公链系统为了鼓励更多节点参与共识,通常会发放代币(token)给对系统运行有贡献的节点。而联盟链或者私链与公链的不同之处在于,联盟链或者私链的参与节点通常希望从链上获得可信数据,这相对于通过记账来获取激励而言有意义得多,所以他们更有义务和责任去维护系统的稳定运行,并且通常参与节点数较少,PBFT 及其变种算法恰好适用于联盟链或者私链的应用场景。

3. 智能合约

什么是智能合约?

  智能合约(Smart contract )是一种旨在以信息化方式传播、验证或执行合同的计算机协议。智能合约允许在没有第三方的情况下进行可信交易。这些交易可追踪且不可逆转。其目的是提供优于传统合同方法的安全,并减少与合同相关的其他交易成本。

  智能合约概念可追溯到 20 世纪 90 年代,由计算机科学家、法学家及密码学家尼克·萨博(Nick Szabo)首次提出。他对智能合约的定义如下:“一个智能合约是一套以数字形式定义的承诺,包括合约参与方可以在上面执行这些承诺的协议。” 尼克·萨博等研究学者,希望能够借助密码学及其他数字安全机制,将传统的合约条款的制定与履行方式,置于计算机技术之下,降低相关成本。然而,由于当时许多技术尚未成熟,缺乏能够支持可编程合约的数字化系统和技术,尼克 萨博关于智能合约的工作理论迟迟没有实现。

  随着区块链技术的出现与成熟,智能合约作为区块链及未来互联网合约的重要研究方向,得以快速发展。基于区块链的智能合约包括事件处理和保存的机制,以及一个完备的状态机,用于接受和处理各种智能合约,数据的状态处理在合约中完成。事件信息传入智能合约后,触发智能合约进行状态机判断。如果自动状态机中某个或某几个动作的触发条件满足,则由状态机根据预设信息选择合约动作的自动执行。因此,智能合约作为一种计算机技术,不仅能够有效地对信息进行处理,而且能够保证合约双方在不必引入第三方权威机构的条件下,强制履行合约,避免了违约行为的出现。

智能合约的优点与风险

  随着智能合约在区块链技术中的广泛应用,其优点已被越来越多的研究人员与技术人员认可。总体来讲,智能合约具备以下优点:

  a. 合约制定的高时效性:智能合约在制定中,不必依赖第三方权威机构或中心化代理机构的参与,只需合约各方通过计算机技术手段,将共同约定条款转化为自动化、数字化的约定协议,大大减少了协议制定的中间环节,提高了协议制定的响应效率。

  b. 合约维护的低成本性:智能合约在实现过程中以计算机程序为载体,一旦部署成功后,由计算机系统按照合约中的约定监督、执行,一旦发生毁约可按照事前约定由程序强制执行。因此,极大降低了人为监督与执行的成本。

  c. 合约执行的高准确性:智能合约的执行过程中,由于减少了人为参与的行为,因此利益各方均无法干预合约的具体执行,计算机系统能够确保合约正确执行,有效提高了合约的执行准确性。

  虽然智能合约较传统合约具有明显的优点,但对智能合约的深入研究与应用仍在不断探索中,我们不能忽略这种新兴技术潜在的风险。

  2017 年,多重签名的以太坊钱包 Parity 宣布了一个重大漏洞,这个关键漏洞会使多重签名的智能合约无法使用,该漏洞导致了价值超过 1.5 亿美元的以太坊资金被冻结。无独有偶,2018 年 2 月,新加坡国立大学、新加坡耶鲁大学学院和伦敦大学学院的一组研究人员发布了一份报告声称,他们运用分析工具 Maian,分析基于以太坊的近 100 万个智能合约,发现有 34,200 个合约含有安全漏洞,予黑客可趁之机,可窃取以太币或是冻结资产、删除合约。

  安全风险事件的发生值得我们反思,但不管怎样,业内人士普遍认为,区块链技术及智能合约将成为未来 IT 技术发展的一个重要方向,目前的风险是新技术成熟所必然经历的过程。

智能合约的应用

  目前,智能合约作为区块链的一项核心技术,已经在以太坊、Hyperledger Fabric 等影响力较强的区块链项目中,得到广泛应用。

  a. 以太坊的智能合约应用:以太坊的一个智能合约就是一段可以被以太坊虚拟机执行的代码。以太坊支持强大的图灵完备的脚本语言,允许开发者在上面开发任意应用,这些合约通常可以由高级语言(例如:Solidity、Serpent、LLL 等)编写,并通过编译器转换成字节码(byte code) 存储在区块链上。智能合约一旦部署就无法被修改。用户通过合约完成账户的交易,实现对账户的货币及状态进行管理与操作。

  b. Hyperledger Fabric 的智能合约应用:在 Hyperledger Fabric 项目中,智能合约的概念及应用被更广泛的延伸。作为无状态的、事件驱动的、支持图灵完备的自动执行代码,智能合约在 Fabric 中部署在区块链网络中,直接与账本进行交互,处于十分核心的位置。和以太坊相比,Fabric 智能合约和底层账本是分开的,升级智能合约时并不需要迁移账本数据到新智能合约当中,真正实现了逻辑与数据的分离。Fabric的智能合约称为链码(chaincode),分为系统链码和用户链码。系统链码用来实现系统层面的功能,负责 Fabric 节点自身的处理逻辑,包括系统配置、背书、校验等工作。用户链码实现用户的应用功能,提供了基于区块链分布式账本的状态处理逻辑,由应用开发者编写,对上层业务进行支持。用户链码运行在隔离的链码容器中。

4. 密码学

  信息安全及密码学技术,是整个信息技术的基石。在区块链中,也大量使用了现代信息安全和密码学的技术成果,主要包括:哈希算法、对称加密、非对称加密、数字签名、数字证书、同态加密、零知识证明等。本章从安全的完整性、机密性、身份认证等维度,简要介绍区块链中安全及密码学技术的应用。

完整性(防篡改)

  区块链采用密码学哈希算法技术,保证区块链账本的完整性不被破坏。哈希(散列)算法能将二进制数据映射为一串较短的字符串,并具有输入敏感特性,一旦输入的二进制数据,发生微小的篡改,经过哈希运算得到的字符串,将发生非常大的变化。此外,优秀哈希算法还具有冲突避免特性,输入不同的二进制数据,得到的哈希结果字符串是不同的。

  区块链利用哈希算法的输入敏感和冲突避免特性,在每个区块内,生成包含上一个区块的哈希值,并在区块内生成验证过的交易的 Merkle 根哈希值。一旦整个区块链某些区块被篡改,都无法得到与篡改前相同的哈希值,从而保证区块链被篡改时,能够被迅速识别,最终保证区块链的完整性(防篡改)。

机密性

  加解密技术从技术构成上,分为两大类:一类是对称加密,一类是非对称加密。对称加密的加解密密钥相同;而非对称加密的加解密密钥不同,一个被称为公钥,一个被称为私钥。公钥加密的数据,只有对应的私钥可以解开,反之亦然。

  区块链尤其是联盟链,在全网传输过程中,都需要 TLS(Transport Layer Security)加密通信技术,来保证传输数据的安全性。而 TLS 加密通信,正是非对称加密技术和对称加密技术的完美组合:通信双方利用非对称加密技术,协商生成对称密钥,再由生成的对称密钥作为工作密钥,完成数据的加解密,从而同时利用了非对称加密不需要双方共享密钥、对称加密运算速度快的优点。

身份认证

  单纯的 TLS 加密通信,仅能保证数据传输过程的机密性和完整性,但无法保障通信对端可信(中间人攻击)。因此,需要引入数字证书机制,验证通信对端身份,进而保证对端公钥的正确性。数字证书一般由权威机构进行签发。通信的一侧持有权威机构根CA(CerTIficaTIon Authority)的公钥,用来验证通信对端证书是否被自己信任(即证书是否由自己颁发),并根据证书内容确认对端身份。在确认对端身份的情况下,取出对端证书中的公钥,完成非对称加密过程。

此外,区块链中还应用了现代密码学最新的研究成果,包括同态加密、零知识证明等,在区块链分布式账本公开的情况下,最大限度地提供隐私保护能力。这方面的技术,还在不断发展完善中。

  区块链安全是一个系统工程,系统配置及用户权限、组件安全性、用户界面、网络入侵检测和防攻击能力等,都会影响最终区块链系统的安全性和可靠性。区块链系统在实际构建过程中,应当在满足用户要求的前提下,在安全性、系统构建成本以及易用性等维度,取得一个合理的平衡。

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