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唏嘘币安的CZ时代落幕,可能是华人创业最伟大的6年

2023-11-22 22:42:13 | 来源: | 作者:张问
无论做事对错,CZ的确是行业内对比特币最忠实的信仰者之一,这份信仰也让我们见证了一家企业从零到全球第一的夸张速度,作为加密货币最重要的基础设施,CZ暂时完成了他的使命,但币安还没有

无论做事对错,CZ的确是行业内对比特币最忠实的信仰者之一,这份信仰也让我们见证了一家企业从零到全球第一的夸张速度。作为加密货币最重要的基础设施,CZ暂时完成了他的使命,但币安还没有。

43 亿美元的罚款,这是华人创业历史上的最大罚款金额,没有之一。

唯一能和这个金额放一起比较的,还是 2 年前的阿里 182 亿人民币罚金,也「仅仅」是全球最大加密货币交易平台 Binance 的 65%。就算放眼到全球互联网巨头,43 亿美元罚金在历史上数一数二。

从 6 年前在自己上海公司门口录视频介绍币安,到用 43 亿美元罚款与自己辞职卸任的条件保全币安维持运营,创始人赵长鹏仅仅用了 6 年时间,在加密货币风口的加持下,把币安做到了坐拥 1.5 亿用户、员工数千遍布全球的全球最大加密货币交易平台,也是最成功的出海公司之一。

这也注定是要被记录在科技互联网史上的一周,AI 与 Crypto,两大科技互联网最有活力也最被关注的两个领域的两家顶级影响力的企业,OpenAI 与 Binance 币安的创始人先后以不同原因辞职卸任。

CZ 时代的 6 年,也是 Crypto 蓬勃发展与财富效应爆棚的 6 年,而币安在其中的作用,尤其在熊市中对行业信心的树立,也功不可没。

如今监管落地,不管币安今后如何,我们还是想记录一下币安的 6 年,CZ 和另一位联合创始人何一在正确的时间做对的那些选择,在比特币主升浪的背景下,天时地利人和,这也许是华人创业最伟大的 6 年。

CZ 早期创业视频截图

「币圈铁三角」与币安诞生

2014 年,赵长鹏还只是一位加拿大技术海归,在加密货币行情网站 Blockchain.info 担任技术总监。有一次,何一在杭州为 OKCoin 办活动,CZ 是嘉宾。何一听完 CZ 的分享后很是欣赏其才华,便在会后和他要了微信。

后来何一想在 Blockchain.info 上为 OKCoin 打点广告,于是找到了 CZ 想要些折扣,但 CZ 告诉何一,「我们的广告不打折」。被回绝的何一更加看好 CZ。何一认为,他没有因为人情而影响决策,专业度很高。随后便向徐明星介绍了 CZ,并拉他入伙了 OKCoin。

刚加入公司的 CZ 干得非常不错,除了负责链上交易的基础架构、托管和安全外,所有产品的开发都是由 CZ 管理。因为英语好,CZ 还会负责海外市场的推广。就这样,响彻 14 年加密行业的「币圈铁三角」形成了。

「币圈铁三角」登上高端杂志《时尚芭莎》

当然现在看来,这个三角其实并没有那么「铁」。在创业圈,一山从来容不下二虎,CZ 和徐明星都有技术背景,两人时常因为决策逻辑和文化背景的差异而产生分歧。

2014 年底,CZ 和前东家 Blockchain.info 签订了一份协议,协定 OKCoin 负责 Bitcoin.com 域名 5 年时间的运营,期间该网站的广告收入归 OKCoin 所有。但由于运营效果不佳,OKCoin 希望提前终止合作。

但是 Bitcoin.com 的所有者,人称「比特币耶稣」的 Roger Ver 认为 OKCoin 应该按月支付补偿金,双方由此爆发了持续数月的经济纠纷。

令徐明星意外的是,CZ 在这场纠纷中强势站队 Roger Ver,直指 OKCoin 违反职业道德、伪造其签名进行银行转账等问题。随后,OKCoin 方面立刻发布声明,称 CZ 不仅伪造合同,还编造谎言攻击 OKCoin。

最终,这场骂战以 OKCoin 开除 CZ 告终。而作为 CZ 加入公司的引荐人,何一也被夹在这场争论战中间,左右为难。2015 年下半年,何一低调告别 OKCoin。

离开 OKCoin 后,何一选择加入当时市值达到 200 亿人民币的一下科技。2017 年 6 月,CZ 正式成立了币安。2017 年 7 月,币安上线了自家平台代币 BNB,发行价 1 元。但上线不久后,BNB 就跌破了发行价,一个 BNB 只值 5 毛钱。当时的币安「被骂惨了」,何一后来回忆,那是 CZ 压力最大的一段时期,他三个星期整整掉了 10 公斤。

币安成立两个月后,何一决定告别一下科技,选择「一切归零,从头开始」,以 CMO 的身份与 CZ 共同打造币安。在何一加盟币安的消息一经公布后,BNB 价格应声而起,BNB 以及平台新上线的 BTM 代币交易量立刻激增,交易量排名挤进全球第 10。

何一也把之前在一直播的运营经验带到了币安,在直播中送币、送豪车,看似简单粗暴,但却实实在在地为币安聚集不少流量。8 月 22 日,币安连线孙宇晨做了一场直播,大谈波场项目。直播过程中,发起 TRON 抢购活动,仅 53 秒,就售出 5 亿枚 TRON,波场当场被认定为是 2017 年下半年的「ICO 第一项目」。

8 月 25 日,币安与红杉中国签署了投资意向书。意向书规定红杉中国向币安投资价值约 6000 万元人民币的 A 轮融资,占股 10.7%,同时红杉中国同意将向币安的日本分公司提供价值约 3000 万元人民币的过桥贷款。币安的估值一下来到了 5 亿元人民币。

九四危机,币安完成「弯道超车」

眼看币安发展势如破竹,「九四」的到来,却直接给包括币安在内的整个币圈泼了一盆冷水。2017 年 9 月 4 日,国家对加密货币行业的乱象重拳出击,政府七部委宣告,停止包括 ICO 在内的一切代币发行融资活动。消息一出,比特币跳水,所有人都认为加密货币要亡了。

当然对于币安来说,「九四」是一次难得的「超车」机会。币安一直只做币币交易,公司服务器也注册在海外,CZ 本身还是外籍,走国际化路线成为顺理成章的事:「既然中国目前不能做,我们也就果断撤出了中国市场,专注国际业务。」

而当时令许多投资人印象深刻的,就是币安对中国投资者的「市价清退」。

按照行规,如果发行价是一块钱,那么清退时就只需退一块钱,把本金还给投资人。但币安决定按 BNB 的市价进行清退,当时 BNB 经过一轮高涨,「九四」后价格仍挺在 6 元附近,还有许多项目涉及 ETH,币安也按 ETH 的市价退币,补贴了一大笔钱。对币安,这波虽然亏,但却赢得了行业的信任。

此后,币安一边顶着压力在社交媒体上做宣传,另一边则在日本率先开牌,填补国内交易平台的空缺。一时间 OKCoin、火币等国内用户大量流向币安,币安再次开始高歌猛进,一路狂飙。

2017 年 12 月 15 日,成立半年的币安公布了自己的运营数据:全球交易量前三、24 小时交易量突破 21 亿美金、BNB 市值环比增长 100%。12 月 18 日,币安单日交易量超过 30 亿美金,问鼎全球第一加密交易平台。19 日,币安用户数量突破 200 万,随后又在不到一个月的时间里跃升至 500 万。

2018 年 1 月 10 日,币安交易量突破 100 亿美金;2 月,CZ 登上福布斯杂志封面。

福布斯杂志封面上的 CZ

当然,币安也不是一帆风顺。2018 年 3 月 7 日深夜,币安被黑客攻击,不少用户发现自己账户中持有的代币被市价交易成了比特币,导致绝大多数币种价格下跌。在引发恐慌性抛售之后,黑客将被盗账户中持有的比特币全部买入一种名为 VIA 的代币,导致 VIA 价格短时暴增超 110 倍,进而又导致比特币价格一小时内下跌超 10%。

事件发生后,币安被骂「监守自盗,嫁祸黑客」。

2017 年底,币安与红杉中国的融资谈判破裂,CZ 与红杉开始了一年多的纠纷。2018 年,红杉资本向香港高等法院申请了一项禁令,禁止赵长鹏与其他的投资者进行谈判。香港高等法院驳回禁令诉求后,2018 年 5 月 7 日,赵长鹏在推特上公开叫板,称未来所有在币安上币的项目都需要披露,是否与红杉资本有直接或间接的关联。

相关阅读:《赵长鹏起诉红杉资本子公司,并要求赔偿

CZ 的强硬态度也再次让币安的知名度在加密圈大大提高。2018 年,奔跑财经统计当时加密交易所创始人的百度搜索量、媒体资讯量、粉丝量等数据,币安的名字稳居首位,曝光量远超其他对手。

图源:奔跑财经

「九四事件」后,在各国的监管压力和西方媒体的高度歧视下,国内许多交易所为了把生意做下去,都先后开始淡化自己的「中国元素」。随着币安的出海,何一逐渐退到幕后,CZ 走上了台前。

彼时区块链行业的基础和生态都尚不成熟,但币安决定在行业的上中下游,以及各个方向都做一做尝试。

上游做了 Binance Labs,最开始只是做一些行业的投资,但后来还引进了传统金融的老钱。中游做了 Binance Smart Chain,用更加密原生的方式给项目提供孵化空间。在 2018 年的采访中,时任 Binance Lab 负责人的 Ella 就透露了 BSC 的上线计划。当然还有 Binance Info、慈善等在行业下游的延伸。

2018 年币安还做了一件事,就是收购 Trust Wallet。

这是币安首次公开的收购业务。何一回忆,当时找到 Trust Wallet 的时候,团队已经在计划发币了,因此最初的印象其实不太好。但在使用和体验过产品之后,何一迅速决定找对方再聊一聊。8 月,币安宣布收购 Trust Wallet。

CZ 对于收购 Trust Wallet 感到非常兴奋,当时他在推特发布了一系列推文,声称下一代移动钱包即将开始,还把 Trust Wallet 比喻成是一个「未经打磨的钻石」,暗指币安计划将其钱包解决方案扩展、并整合到币安的服务中。现在的 Trust Wallet,已经是市占率第一的龙头钱包了。

2019 年,币安的历史转折点

如果现在回头看,2019 年或许是币安六年历史中的转折点。在这一年里,币安从众多交易所火拼的消耗战中破局,并开始逐渐与同行拉开距离。

很多人认为,币安 2019 年的突围是依靠创新性的 IEO 模式。2019 年 1 月,借助海外的优势,币安宣布重启 Launchpad,率先开启了 IEO 之旅。首个项目就是孙宇晨的 Bittorrent(BTT),上线 13 分钟不到就被抢购一空。

现在看,Bittorrent 这个项目可能没什么值得说的,但在那个毫无波动和希望的时间点,一个上线即 20 倍的项目给市场带来的冲击不可估量。

事实也证明,币安成为了 IEO 玩家里最成功的一个,不仅赚足了眼球,还顺势拉走了其他平台的用户。看到币安的破局,火币、OK 遂即加入「IEO 俱乐部」。

但实际上,带领币安最终突围的并不单是 IEO 这种新的模式,因为到 5 月份甚至是年底,「三大所」之间都仍为争抢合约市场头破血流。而 CZ 的底气也并非仅来自 IEO 的胜利,2019 年,币安在各方面的工作效率和进展都可以用「恐怖」来形容。

在 2019 年 1 月掀起 IEO 浪潮后,币安接着在 2 月上线了 Binance Smart Chain(现 BNB Chain);5 月,链上首个 DeFi 项目 CRED 上线,同时币安开启杠杆与合约交易,正式进军衍生品市场;6 月,Binance Labs 宣布孵化 13 个新项目;7 月,Binance.us 成立;9 月,币安连续上线 BUSD、理财产品以及质押平台;12 月,币安收购 JEX 并推出 Binance Cloud,以及标志性事件——投资 FTX。

在市场的极寒时刻,币安多条业务线并进,想尽一切办法让交易量上涨,让资金回流。这一年,币安的业务进展也逐渐反映在了公司的利润上。

2019 年 9 月 19 日,赵长鹏在推特上公布,过去 24 小时币安旗下平台交易总量约为 71.2 亿元人民币,赵长鹏表示,这只是币安的一小步。

有人按 BNB 第三季度销毁的法币价值给币安算了一笔账,2019 年第三季度,即便加密市场的交易在下滑,币安的利润却仍在增,甚至相比第二季度多了 1000 万美元左右。

相关阅读:《对话赵长鹏何一:未来人们不需要知道币安

币安在三周年时,已是业内交易量最大的平台,币安的平台币 BNB 总价值也超过 24 亿美元。(*按照平台币回购销毁的比例)

币安在 3 年内构建起了自己的生态版图,10 笔全资收购,20 余次的投资,投资收购总金额预计超过 5 亿美金,仅 2020 年 4 月收购数据集合平台 CoinMarketCap 被曝出的金额就有 4 亿美金。而 2020 年第一季度区块链行业投融资总金额大约才有 8 亿美金,币安的一笔收购就占了一季度行业投融资总量的一半。

与此同时,币安的争议也越来越多。在海外一向走 High Level 路线的币安也玩起了外表光鲜的小姐姐战略,联合创始人何一也几乎每天都在社交平台上和「友商们」对骂。

更大的争议是在业务层面,币安在去年也做起了自己曾经「Diss」的杠杆,再加上刚才提到上半年收购行业流量最大的行情平台 CoinMarketCap,这种运动员收购裁判员的行为,让更多人开始声讨币安。

FTX 倒下后,币安成为监管的第一个靶子

在 FTX 破产和去年的加密货币崩盘之后,监管对交易平台的诉讼和其他各种案件不断增多,币安也自然而然成为了监管的第一个靶子。

事实上,最先盯上币安的,或许是美国司法部。路透社援引知情人士表示,美国司法部对 Binance 的调查始于 2018 年,内容包括无证汇款、洗钱和违反刑事制裁。

2019 年,币安因监管原因在美国被禁止。作为回应,币安和其他投资者开设了 Binance.US。2021 年 5 月,彭博新闻社报道称,币安因洗钱和逃税而受到美国司法部和国税局的调查。2022 年 12 月,币安的美国实体 Binance.US 宣布将以 10.2 亿美元的交易收购 Voyager Digital 的资产。这笔交易于 2023 年 4 月被取消,原因是 Binance.US 称之为「敌对和不确定的监管环境」。

在 2022 年年底,美国司法部检察官对是否向 Binance 提起包括洗钱在内的刑事诉讼产生了内部分歧,部分检察官认为已掌握到了最够的证据,可以对 CZ 在内的 Binance 高管提起刑事诉讼;部分检察官则认为需要时间来审查更多证据。此外,消息人士称司法部的官员已与 Binance 律师讨论了可能的认罪协议。

而今日币安的结局,也正是来自司法部的主导。11 月 21 日,据彭博社援引知情人士披露,美国司法部正在向 Binance 寻求超过 40 亿美元的罚款,作为对其进行长达数年调查的拟议解决方案的一部分。今日,Binance 宣布与美国司法部、商品期货交易委员会、外国资产控制办公室和金融犯罪执法网络就历史注册、合规和制裁问题达成解决方案。该解决方案标志着公司对过去刑事合规违规行为的承认,并表示将以此为契机,铺设未来 50 年的发展基石。美国机构的解决方案中并未指控 Binance 挪用用户资金或市场操纵。

CZ 现身西雅图法院,图源:GeekWire

除了来自司法部的诉讼外,Binance 也因涉嫌违反证券交易规则被美国证券交易委员会(SEC)和起诉。2022 年 6 月,美国证券交易委员会对币安展开调查,以确定该公司 2017 年 BNB 代币的 ICO 是否构成非法出售证券。

SEC 指控 Binance 和 CZ 非法向美国投资者推销加密资产证券,并通过未经注册的在线交易平台在Binance.comBinance.US上进行多次未经注册的加密资产证券和其他投资计划的发行和销售,Binance 和 CZ 通过这种方式获得了数十亿美元的利润,同时将投资者的资产置于重大风险之中。

相关阅读:《Binance 诉讼案最新进展:美法官拒绝冻结资产申请,Binance 或能与 SEC 达成和解

与 SEC 相对的美国商品期货交易委员会 (CFTC),双方一直在拿币安做文章以此争夺对加密的监管权。CFTC 通过各种手段拿到了 CZ 与员工的聊天记录,并据此向 Binance 发起诉讼。2023 年 3 月 27 日,CFTC 发布诉讼文件,提到了多段关于 CZ 使用 Signal 聊天应用的聊天记录,包括他与 Binance 员工、美国客户等之间的聊天。聊天记录中还提到 CZ 给员工发布的指示,要求他们使用 Signal 来进行关于「美国禁令」的沟通。

次日,CZ 在官网针对 CFTC 的诉讼发布回应称,Binance 已与 CFTC 合作超过两年,对其提起民事诉讼表示失望。「经初步审查,该起诉似乎包含不完整的事实陈述,我们不同意许多问题的描述」,包括合规技术和禁止美国用户访问、与执法部门的合作和透明度、注册和许可、交易等方面。

尽管 CZ 一再表示 Binance 对合规方面的重视,Binance 也在之后数次向法院申请取消 CFTC 的诉讼。但这场拉扯在今日落下了尾声,CFTC 主席 Rostin Behnam 在周二的发布会上表示,Binance 的行为「破坏了安全稳健的金融市场的基础」,CFTC 向其收取了 13.5 亿美元的交易费,这是 CFTC 有史以来最大的一笔罚款。

相关阅读:《为什么所有人,都想监管 Crypto?

CZ 时代落幕

2023 年 11 月 22 日这一天,载入史册的一天,特别是在提及币安的历史时。消息爆出后,一姐在各个社群中回复消息,稳定情绪,甚至一些许久不活跃的群里的讨论,一姐只要看见了就会在群里解释,继续自己客服的身份。

为了达成和解,CZ 放下了自己创业六年来的成果,换一个币安未来稳定的道路,该和解方案也意味着着币安对过去刑事合规违规行为的承认,并表示将以此为契机,铺设未来 50 年的发展基石。

同时,CZ 也完成了「壮士断臂」,让自己正式成为了币安历史的一部分,承认犯有反洗钱和违反美国制裁的罪行并卸任币安 CEO,量刑听证会定于明年 2 月举行。

币安新任 CEO 将由公司前全球区域市场负责人 Richard Teng 接替,CZ 在公开信文中指出,Richard Teng 将凭借其三十年金融服务和监管经验,引领 Binance 进入下一个增长阶段,确保公司在安全、透明、合规和增长方面的发展。自己也将继续为团队提供咨询服务,计划短暂休息后投身于区块链、Web3、DeFi、人工智能和生物技术等领域的被动投资。

超级君曾经回忆过一段往事,多年前他参加一场区块链会议,见到了当时的一些大佬,期间旁边一位年轻人主动来帮他拍照。而这个年轻人就是 CZ。

无论做事对错,CZ 的确是行业内对比特币最忠实的信仰者之一,这份信仰也让我们见证了一家企业从零到全球第一的夸张速度。作为加密货币最重要的基础设施,CZ 完成了他的使命,但币安还没有。

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Tag:币安   CZ时代  

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